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Cartografía de cuevas

Cartografía de cuevas secas
Es conocido que Quintana Roo México, posee varios de los sistemas de cuevas inundadas más grandes del mundo. Exploraciones recientes realizadas por equipos de buzos han puesto al descubierto cientos de kilómetros de conductos subterráneos. Sin embargo, nuestro estado también cuenta con un gran número de cuevas secas de considerable longitud. No podemos ignorar su existencia si deseamos convivir con ellas.

Chak Tun, Quintana Roo.

Adentrarse en una cueva es una experiencia inolvidable. Las cuevas nos hablan de geología, bioquímica, paleontología y arqueología. Las cuevas nos enseñan historia, nos motivan a conocerlas y a pensar en su futuro.

La cartografía se encarga de reunir y analizar datos y medidas de las diferentes regiones del planeta, para representarlas gráficamente con diferentes dimensiones lineales, a escala reducida. También se utiliza para nombrar a un conjunto de documentos territoriales, una colección de mapas.

El proceso en la elaboración de un mapa de cuevas comienza mucho antes de adentrarse en las entrañas del suelo. Cobran vital importancia la observación minuciosa y la dedicación para obtener datos precisos. Esto se logra mediante la medición de distancias, ángulos acimutales y verticales en estaciones dispuestas a lo largo de transectos en el interior de la cueva. Otra actividad importante consiste en realizar diagramas de las dimensiones indicando los tipos de decoración presentes a lo largo de sus pasillos y galerías. Esta información –que incluye datos, observaciones y diagramas– es capturada, analizada y utilizada en la construcción del mapa. Este mapa debe contener toda la información básica como el nombre, la fecha, las coordenadas de la entrada, la longitud máxima, la profundidad máxima, así como observaciones y características generales. El registro topográfico de cuevas inundadas se realiza de forma similar, aunque con algunas variantes, sobre todo por las restricción del tiempo de buceo que no permite registrar todos los detalles.

Pasos para construir un mapa topográfico detallado de una cueva, una vez que se han recolectado los datos de campo:

La cartografía de cuevas cobra particular relevancia en zonas como la Península de Yucatán, ya que nos permite ubicar perfectamente las entradas (accesos) de la cueva e identificar su recorrido por debajo del suelo. Por desconocimiento u omisión, se han desarrollado grandes complejos sobre galerías y pasillos subterráneos, en donde siempre está el peligro latente de hundimientos del terreno. De igual importancia, el contar con esta información nos permitiría emplearla como complemento o validación de información obtenida por medio de estudios más complejos, como por ejemplo los sondeos geofísicos.


El mapa que se muestra a continuación se realizó en equipo de tres personas con clinómetro (suunto) y cinta métrica.

Cueva Las Brujas. Sistema Chaak Tun. Quintana Roo, México.

Guía introductoria de Cartografía de cuevas
México Cave Survey

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Software

walls
Walls Cave Editor

Cavers
From left to right: (stand) Bob Osburn, Pat Kambesis, Mason Earles, Patricia Beddows, Karen Salinas and Emiliano; (knees) Aaron Addison, Mike Lace and Ed Mallon. Akumal, QRoo, 2008.

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Enlaces de interés:

Círculo Espeleológico del Mayab, AC.Proyecto Mexicano de Exploración en cuevasMexico Cave SurveyQuintana Roo Speleological SurveyNational Speleological Society